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Intro. 100년만에 증명된 아인슈타인의 예언 중력파




2월 11일 오전 10시 30분(현지 시간). 미국 워싱턴D.C. 내셔널 프레스센터에서 기자들 앞에 선 데이비드 라이츠 교수(캘리포니아 공대)는 한 단어 한 단어에 힘을 주며 중력파 검출을 선언했다. 알베르트 아인슈타인이 1916년 중력파의 존재를 예측한 지 꼭 100년 만이었다. 일반상대성이론이 예측한 현상 중에서 마지막까지 남아있던 숙제가 풀리는 역사적인 순간이었다.

미국 국립과학재단(NSF)은 이 소식을 생중계했고, 전세계 언론은 대서특필했다. 이후 중파 검출 뉴스는 북한 핵실험과 개성공단 폐쇄 등 국내 현안을 모두 제치고 실시간 포털 검색어 1위에 오르는 등 뜨거운 관심을 받았다. 대체 중력파가 무엇이기에 전세계가 들끓는 걸까. 중력파를 검출하면 무엇을 할 수 있게 되는 걸까. 중력파의 정체와 발견의 의미, 그리고 발견 과정을 자세히 알아보자.




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Intro. 100년만에 증명된 아인슈타인의 예언 중력파
Part 1. 아인슈타인이 남긴 마지막 퍼즐 풀었다
Part 2. 중력파 ‘ 최초 발견’을 넘어
Info. 중력파 어떻게 관측했나
Part 3. 55년의 도전 새 시대를 열었다
진행 : 최영준, 변지민 기자 과학동아

과학동아 2016년 03월호