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[교과연계수업] 가상화폐, 비트코인이 알고 싶다고?

안녕하세요. 디사이언스입니다. 

최근 뉴스에 자주 등장하는 것이 있어요. 가상화폐 ‘비트코인’이에요. 가상화폐라고 하면 주로 게임을 할 때 쓰는 게임머니 정도는 알지만, 비트코인은 뭔지 알쏭달쏭해요. 많이 들어봤지만, 아마 비트코인이 정확히 무엇인지 모르는 친구들이 많을 거예요. 오늘은 기사를 통해 가상화폐 비트코인이 무엇인지, 또 더불어 화폐가 어떻게 진화했는지 알아보기로 해요. 

먼저 화폐는 어떻게 진화했을까요? 

● 화폐 진화의 꼭짓점에 비트코인이 있다!
 
약 1만 년 전 고대인들이 물물교환을 위해 사용한 곡식이나 가축은 인류 역사에 처음으로 등장한 화폐였다. 첫 화폐가 등장한 이후 지금까지 화폐는 금과 은 같은 금속을 거쳐 종이에 가치를 적어 사용하는 형태로 진화해 왔다. 그리고 최근에는 눈에 보이지 않는 비트코인이라는 전자 화폐까지 등장했다.
 
● 1만 년간 이루어진 화폐의 3단 변신!
 
투드할리야가 쿠룬타에게 보리 30세겔을 빚졌다.
 
이라크지역에서 발견된 5000년 전 메소포타미아 시대 진흙판에는 위와 같이 사람들 사이의 거래 내용이 기록돼 있다. 이처럼 인류는 아주 오래 전부터 경제 활동을 했는데, 초창기에는 원하는 것을 얻기 위해 다른 것을 내주는 물물교환 형태로 거래가 이루어졌다. 이때 물물교환 수단으로 주로 사용했던 것은 보리를 비롯한 곡식과 양, 소 등의 가축과 소금이었다.
 
메소포타미아인들은 정확한 계산을 위해 보리를 기준으로 하는 ‘세겔’이라는 무게 단위까지 만들어 사용했다. 1세겔은 보리 180알의 무게로, 약 11그램 정도다. 당시 세겔은 무게와 화폐 단위를 동시에 나타내는 기준으로 사용되었는데, 오늘날에는 영국의 파운드화가 그 전통을 이어받아 무게와 화폐 단위를 동시에 나타내고 있다.
 
이후 암석으로부터 금속을 만들어내는 기술이 발달하면서 금과 은, 구리, 청동 같은 금속이 점차 곡식과 동물을 대신하는 화폐로 사용되기 시작했다. 곡식과 동물은 상하거나 죽을 수 있지만, 금속은 변질될 염려가 없고 휴대하기 간편하다는 장점 때문이다. 메소포타미아 지역뿐 아니라 중국과 인도 등 다양한 문명권에서 널리 쓰이기 시작한 금속 화폐는 자연스럽게 지금과 같은 작은 동전 형태로 발전해 갔다.
 
※ 화폐 진화 과정 4단계
 
① 곡식은 약 1만 년 전부터 사용했던 화폐의 원형이다.
② 약 5000년 전에 등장한 금속 화폐는 지금까지 다양한 형태로 변형돼 왔다.
③ 종이 화폐는 약 1000년 전 중국에서 처음 쓰이기 시작했다.
④ 인터넷이 발달하면서 시작된 온라인 상거래는 전자 화폐를 등장시켰다.

이제 비트코인에 대해 알아볼까요? 비트코인은 가상화폐 중 가장 진화한 화폐라고 하는데요, 다른 가상화폐와 어떻게 다를까요? 또 비트코인은 어떻게 만들어 질까요?

 

● 전세계에 불어 닥친 비트코인 열풍!
 
비트코인은 현재까지 알려진 전자 화폐 가운데 가장 진화된 형태로, 최근 미래의 화폐로 많은 주목을 받고 있다.
 
그렇다면 비트코인은 다른 가상 화폐와 어떤 차이가 있는 걸까?
 
우선 가장 큰 차이는 사용 범위가 매우 넓다는 점이다. 지난 2009년에 비트코인이 등장한 이후, 세계의 수많은 상품 판매자들이 비트코인을 결재 수단으로 받아들이고 있다. 현재 세계 최대 온라인 쇼핑몰인 ‘아마존’과 미국의 온라인 음식 주문 사이트인 ‘푸들러’를 비롯해 다양한 곳에서 비트코인으로 상품을 구입할 수 있다. 심지어 자동차와 부동산 판매 대금을 비트코인으로 받는 곳도 있다. 아직 세계 모든 곳에서 통용되는 것은 아니지만, 비트코인으로도 못하는 게 거의 없는 셈이다.
 
실제로 미국 경제잡지 ‘포브스’의 카슈미르 힐 기자는 1주일 동안 비트코인만으로 생활한 뒤에 매일 일어난 일들을 기사로 쓰기도 했다. 체험 후 힐 기자는 “비록 많은 거리를 걸어다녀야 해서 몸무게가 2.2kg이나 줄었지만, 비트코인만으로 1주일을 생활할 수 있었다”고 말했다.

 

<수업안내>

 

1. 대상 : 비트코인에 대해 알고 싶은 누구나.

2. 제목 : 가상화폐, 비트코인이 알고 싶다고?

3. 수업 목표

① 화폐가 어떻게 진화했는지 알 수 있다.

② 비트코인의 시스템을 설명할 수 있다.

③ 비트코인에 담겨 있는 수학 원리를 설명할 수 있다.

4. 교과 연계

무학년 수학

5. 수업 지도 순서

최근 가상화폐인 비트코인 관련 뉴스를 검색해 함께 읽어 본다 ▶ 화폐가 어떻게 진화했는지 설명 한다 ▶ 비트코인을 어떻게 얻을 수 있는지와 특징에 대해 설명 한다 ▶ 비트코인에 담겨 있는 수학 원리를 설명 한다 ▶ 비트코인에 대한 궁금증을 전문가의 답으로 알 수 있다


수학동아 2013년 12호