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[과학뉴스] 오줌으로 만드는 전기


영국 웨스트잉글랜드 대학교 이로폴로스 교수팀이 오줌을 이용해 전기를 만들어 내는 웨어러블 발전기를 만들었어요.

양말처럼 신을 수 있는 이 발전기는 미생물 연료전지와 오줌 순환 장치로 구성되어 있어요. 오줌 순환 장치는 사용자가 발을 디딜 때 생기는 압력을 이용해 미생물 연료전지로 오줌을 밀어내는 역할을 한답니다. 이때 관에 설치된 밸브가 오줌이 역류하지 않도록 제어해요. 오줌 순환 장치를 통해 공급된 신선한 오줌은 연료전지 속 미생물의 양분으로 쓰이지요. 그럼 미생물이 오줌 속의 양분을 흡수하고 분해해 전기 에너지를 만든답니다.

연구팀은 웨어러블 발전기가 만든 전기 에너지로 무선 송신기를 작동시키는 데 성공했어요. 이 무선 송신기는 2분에 한 번씩 컴퓨터로 신호를 보낼 수 있었답니다.

이로폴로스 교수는 “이 기술은 앞으로 군사용 장비나 생존 키트에 응용될 수 있을 것”이라고 말했어요.
글 : 정한길 과학동아 jhg1road@donga.com
이미지 출처 : UWE Bristol / Ioannis Ieropoulos

어린이과학동아 2016년 01호